BOXEO MUNDIAL

Recordando a Muhammad Ali en su 80 aniversario

Nunca más habrá un boxeador de la talla de Muhammad Ali (1942-2016) quien fue conocido como El Más Grande, por sus maravillosos logros en el ring, pero más aún, por toda su vida, que trascendió y lo hicieron la persona más famosa del Planeta.

La vida y la época de la superestrella de las superestrellas fue discutida por un panel especial en su cumpleaños, hoy 17 de enero, integrado por la viuda de Muhammad, Lonnie, el presidente del Consejo Mundial de Boxeo, Mauricio Sulaiman, el fotógrafo Neil Leifer y Jill Diamond.

La charla pronto se centró en la pandemia y las vacunas. Neil dijo que muchas personas creían y confiaban implícitamente en Muhammad Ali, mientras que son mucho menos confiables quienes hoy en dia intentan alentar a las personas a que se vacunen. Si estuviera vivo hoy, podría haber sido fundamental para convencer a tanta gente. Lonnie dijo que Muhammad habría entendido y ayudado a las personas que dudan. Habría estado al frente y en el centro de tratar de vacunar a las personas. Su opinión contaba debido a su integridad. Lonnie también dijo: “Muhammad nunca podría ser comprado por nadie. Si él lo decía, entonces era real”.

Se mostraron algunas fotos, una de ellas de cuando tenía unos doce años. Neil dijo que su rostro fotogénico nunca cambió. Parecía casi el mismo de niño, y luego a los sesenta. Lonnie lo describió como una cara de bebé. Hubo muchas risas cuando se dejó crecer el bigote, de lo que estaba bastante orgulloso, pero, por supuesto, la gente todavía lo reconocía. Neil recordó que Muhammad bromeó con él y le preguntó qué lado de su perfil debía ser fotografiado, porque así podía afeitarse el “bigotin” del otro lado.

Se reprodujo la brillante explicación de Muhammad Ali en el Show de Michael Parkinson usando ingenio y humor picante para preguntar por qué todo era blanco. Blancanieves, La Casa Blanca, María tenía un corderito, su vellón era tan blanco como la nieve. En lugar de que los gatos negros sean de mala suerte, el chantaje ¿Algunas mentiras vienen de ese barrio también?! Su madre, Odessa Grady Clay, le dijo que también había ángeles negros y que iría al cielo. Muhammad se preguntó si estarían en la cocina preparando leche y miel. Dijo que prefería bistecs.

Lonnie enfatizó: “Muhammad dijo que no solo era un boxeador y eso lo dice todo. Estaba aprendiendo constantemente. Nos hizo pensar en cosas que normalmente habríamos aceptado. Estaba en contra de las reglas y leyes que niegan oportunidades a las personas”.

Jill dijo que hoy en día nadie se escucha, pero en su momento Muhammad Ali abrió la puerta para que lo hiciéramos. Lonnie estuvo de acuerdo en que era muy sabio y que siempre estaba dispuesto a darle a la gente el beneficio de la duda y que nunca quería nada a cambio. ¡Pero tomar mal a alguien, te pondría en su lado equivocado!

Neil dijo que inicialmente algunos periodistas, incluidos Dick Young y Red Smith, no le agradaron, pero se los ganó. Cuanto peor lo tratabas, más intentaba conquistarte. Mauricio dijo que Muhammad era igual y se comportaba igual si hubiera mil personas o sólo estuvieras sentado frente a él en su sala. Y que tantas veces sus ojos brillarían de empatía. Lonnie dijo: “Era eléctrico y un hermoso ser humano. Gracias a Neil, todavía tenemos estas imágenes. Lo conocí cuando tenía seis años y él tenía veintidós. Tuve la oportunidad de verlo crecer y desarrollarse como un hombre.

“Él siempre fue él mismo y nunca se quejó de nada. Podías alimentarlo con las sobras tres días seguidos. También tenía una política de puertas abiertas, la gente siempre estaba invitada a entrar. Muhammad siempre abrió su corazón al público. Tú Tenía que aceptar que eso era parte de su personalidad. Tenías que compartirlo con el mundo. Cada día era un nuevo día y nunca tenía malicia u odio”.

Lonnie explicó que EE. UU. nunca tuvo que hacer nada en Vietnam de todos modos y que Muhammad Ali no eludió el reclutamiento. Alzó la voz y dijo que no iba por las razones en las que el creía y pagó el precio: “Eso para mí es un perfil de valentía”. Neil dijo que Muhammad Ali podría haber ido a Canadá, pero no se escapó. Y que años después presentó sus respetos en el War Memorial de Washington.

La imagen icónica en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996 cuando Muhammad Ali encendió la llama olímpica con una mano temblorosa, pero un jadeo audible cuando inicialmente no funcionó correctamente y no se encendió. Pero luego lo hizo. Mil millones de personas vieron esto en la televisión. Aplausos y lágrimas de emoción surgieron en el estadio. Ganó el oro olímpico en 1960 en Roma y ¡ahora el círculo estaba completo!

Neil dijo que la vida de Muhammad Ali cambió cuando conoció a Lonnie: “Lonnie lo mantuvo alegre. No sé qué hubiera sido de su vida sin ella”. Lonnie dijo: “Muhammad tenía un corazón tan maravilloso. Él era todo sobre amor. Ese es su legado. Amar a todas las personas y la humanidad”.

Mauricio dijo que Muhammad Ali vino a visitar a Don José en la UCI de UCLA. Rezaron juntos y se tomaron de la mano: “Fue el momento que le dio una conclusión a la vida de mi papá y tu lo hiciste posible, Lonnie”.

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