BOXEO MUNDIAL

El año del boxeo: 40 aniversario de SRL vs. Hearns I

WBC Press

Por James Blears

Hoy es el 40 aniversario de la primera pelea increíble entre Sugar Ray Leonard y Tommy Hearns.

Fue escalofriantemente apodado Showdown. Tommy llegó como el campeón de peso welter de la AMB, mientras que Ray cómo el campeón del Cinturón Verde y Dorado del WBC. El formidable Tommy, elevándose sobre Ray, llegó a este encuentro extraordinario con un récord de 32-0, con 30 KO’s. Ray tenía 30-1, con 21 KO’s. Ray sólo había perdido contra Roberto Durán, pero se vengó. Mientras que el récord de Tommy lucía impecable.

En 1976, en los Juegos Olímpicos de Montreal, Ray ganó el oro contra el formidablemente alto artista cubano KO Carlos Aldama, deteniendo a su noble oponente zurdo tres segundos antes de la campana final, después de derribarlo en el segundo y atacarlo en el asalto final. George Foreman, que estaba comentando junto a Howard Cosell, comentó lo tremendamente astuto y sutil que Ray era.

Ray ya había pasado la prueba una fuego contra un rival más alto frente Aldama; sin embargo, ahora como profesional contra un Tommy mucho más peligroso que tenía una ventaja de alcance de cuatro pulgadas, era algo completamente diferente.

Irritación al final del primer asalto en el Caesars Palace Las Vegas, cuando Ray lanzó un puñetazo a la campana, Tommy tomó represalias y Ray torció las piernas con descaro con miedo fingido. Sin embargo, las primeras cinco rondas pertenecieron de manera convincente a Tommy, porque Ray aún no era capaz de atravesar el alcance fuera de los límites para impactar una potencia de fuego significativa.

A partir del cuarto, comenzó a formarse una hinchazón en un bulto debajo del ojo izquierdo de Ray. A medida que avanzaban las cosas, se formó otra herida debajo de su ojo derecho.

Todo cambió en el sexto con un gancho de izquierda contundente al costado de la cara de Ray, que realmente lastimó a Tommy y le siguieron más golpes de izquierda. Al final de la ronda en la esquina de Tommy, fue reprendido ásperamente por el normalmente taciturno Manny Steward, quien le advirtió secamente que a menos que mantuviera su derecha más alta o sería golpeado por la izquierda de Ray.

Una buena ronda siete para Ray, pero Tommy se recuperó en la octava. Tommy, que estaba boxeando inteligentemente, ganó las rondas nueve a doce. Estaba tirando más y más hacia adelante y, ahora, Ray tenía que ir a toda marcha para ganar esto. Un KO era absolutamente necesario.

Al final del duodécimo, Ray y Tommy finalmente se habían ganado su respeto mutuo. De hecho, tocaron los guantes cuando sonó la campana. ¡Las maravillas nunca cesarán!

Antes del inicio del decimotercero, surgió la famosa frase de Angelo Dundee en la esquina de Ray: “Lo estás arruinando hijo. Lo estás arruinando “. Pero también instándolo: “¡Tienes nueve minutos más!

Tal como estaban las cosas al comienzo de ese fatídico decimotercer, Tommy estaba cómodo en las tres tarjetas de puntuación. Pero cuando Ray lo empujó contra las cuerdas, el cansancio de las piernas delgadas de Tommy le fallaron y cayó. ¡La fatiga lo estaba derrotando! Había entrado en la pelea, con 145 libras, una libra más ligero que Ray, quien es considerablemente más pequeño, y finalmente esto lo estaba alcanzando.

Sabiendo que el tiempo se estaba acabando, Ray lanzó un ataque furioso, aterrizando con perversos ganchos de izquierda y Tommy fue empujado a través de las cuerdas, por lo que no hubo cuenta por parte de Davy Pearl.

En el decimocuarto, Tommy fue tocado con una enorme derecha por encima de su cabeza, Ray levantó los brazos en señal de victoria, lo siguió hasta las cuerdas, lo tocó y lo sacudió repetidamente. Ningún agarre de Tommy, que bajó a recibir un regalo, se levantó fue maltratado y se detuvo la pelea.

Como todos los campeones superestrellas, Ray, que estaba atras en las tarjetas de puntuación, el talento lo había sacado del fuego, ya que las brasas brillaban, parpadeaban y estaban a punto de extinguirse. El Hitman de Detroit probó la derrota por primera vez.

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