BOXEO MUNDIAL

PACQUIAO YA ES LEYENDA

Manny simplemente no fue capaz de derrotar a la madre naturaleza y al padre tiempo

Por James Blears

No importa cómo lo calcules, cuarenta y dos no son treinta y cinco.

Este último fin de semana, muchos esperaban que Manny pudiera desafiar la altura, el alcance y especialmente las desventajas de edad, todas en contra de él,  y de alguna manera derrotar a  Yordenis Ugas, pero a medida que las round pasaban y  se acumulaban, la posibilidad del milagro se desvaneció y luego se disolvió.

Manny simplemente no fue capaz de derrotar a la madre naturaleza y al padre tiempo. Alguna vez tuvo la velocidad de relámpago complementado por un juego de pies deslumbrante para hacer historia en múltiples divisiones pero ahora todo eso esta en un cuerpo envejecido, que simplemente no puede obedecer lo que su cerebro estaba exigiendo.

Hace años, el gran Marvin Hagler nos contó que, por doloroso que fuera, después de colgar los guantes, se obligó a mantenerse alejado del gimnasio durante dos años, para hacer imposible la tentación de volver.

Melancólicamente dijo que si hubiera olido el cuero del gimnasio  hubiera escuchado el sonido de la bola de velocidad, no habría podido resistirse a ser seducido. Así que instintivamente sabía lo que tenía que hacer. Marvin dijo que piensas que puedes ser tu antiguo tu, hasta que te das cuenta de que realmente eres ya un VIEJO YO.

Rocky Marciano que salió en la cima, pero luego contempló un regreso, se aisló durante un mes y se ejercitó, hasta que se dio cuenta de que simplemente ya no estaba allí… y nuncamás lo sería.  El mejor peso completo de todos los tiempos se dio cuenta de que el tiempo le había alcanzado.

Otros boxeadores, que se mantuvieron activos, también descubrieron este duro hecho de la vida. Amigos y allegados a Muhammad Ali le advirtieron que no debía seguir adelante, pero hizo caso omiso de sus súplicas. Joe Louis y Sugar Ray Robinson, querían finalmente retirarse, pero se vieron obligados a volverse a poner los guantes de vuelta, debido al IRS avaricioso, o la decisión comercial imprudente, Como dice el refrán, la victoria tiene mil amigos, mientras que la derrota es huérfana.

La historia de transitar de la pobreza a la riqueza de Manny, ganada de la manera más difícil en el deporte más exigente, no requería continuar con el boxeo, en esta coyuntura. Pero, como tantos campeones, se ha equivocado, ya que adora el rugido de la multitud, haciendo lo que … una vez hizo mejor. El tiempo no cancela ni perdona la deuda acumulada envuelta en la vanidad de mediana edad. Por supuesto, Manny podría haber elegido una pelea fácil, pero esa no es la manera de un campeón. Siempre hay otra montaña que escalar.

Hace dos años o más, Manny entonces tenía cuarenta años, todavía pudo detener las manecillas del reloj, pero solo por poco. En un torbellino, derribó a un increíblemente sorprendido Keith Thurman en el primer asalto y deslumbró durante la primera mitad de la pelea. Pero entonces un Keith más joven y fresco, comenzó a ir por el cuerpo, siguiendo con largas y precisas manos derechas a la cabeza.

Fue una pelea de dos mitades y Manny ganó por decisión dividida cerrada. Hubiera sido mucho mejor haber terminado el día en ese mismo momento y haberse despedido con cariño y por última vez, reforzado con un triunfo. En el boxeo, la vida no comienza a los cuarenta.

Todo el respeto a Ugas. Su inteligente estrategia y sus poderosos golpes fueron espantosamente precisos, infaliblemente y desconcertantemente encontrando la marca una y otra vez, con un porcentaje tan alto de consistencia. Uno se estremece al pensar qué hubiera pasado si el oponente de Manny hubiera sido Errol Spence Jr.

A medida que avanzaba la pelea y se hacía cada vez más obvio que Manny estaba recibiendo más y más castigo, mi corazón estaba a punto de salir. Seguí mirando el reloj, esperando el final del round, esperando y rezando para que llegara el minuto de respiro.

No fui el único. Estoy seguro de que otros sentían lo mismo. La esposa de Manny, Jinkee, era un manojo de tensión enroscada y nervios deshilachados, deseando que, mientras que al mismo tiempo esperaba que sonara la campana final y que saliera intacto e ileso.

Muchos habían esperado que Manny estuviera conservando sus niveles de energía. Los viejos boxeadores tienden a pelear de manera conservadora en rachas, reservando y conservando sus ráfagas al final del round para impresionar a los jueces, pero se hizo cada vez más evidente que este no era el caso de Manny, quien luego confesó que tenía las piernas acalambradas desde el segundo round, privándolo de una movilidad ágil durante el resto de la pelea.

La multitud estaba deseando que siguiera, deseándolo en casa, vitoreando suplicantes cada vez que entraba, esperando su éxito, pero no sucedió.

No hay un circuito de adultos mayores en el boxeo, como en el golf, donde nuestros favoritos se ponen sombreros de Panamá. El boxeo, que es un deporte de enfrentamientos, no admite retrasos. El boxeo es genial, pero absolutamente implacable.

Cuando un peleador envejece, y a veces puede suceder de la noche a la mañana, las reacciones y las facultades lo abandonan y se ausentan sin permiso. Un abandono del deber, sin ni siquiera una mirada atrás o un saludo de despedida. Incluso cuando el peleador es uno de los mejores de todos los tiempos, se enfrenta a varias opciones difíciles.

O bien, van a ser atacados, terminando en la lona. O van a soportar una dolorosa derrota, manteniéndose de pie, después de una larga noche. O muy, muy ocasionalmente, como en el caso del monumental bateador “Big” George Foreman, deben soportar una serie de golpes dolorosos, para que finalmente puedan entregar un milagro, mientras pagan un doloroso precio … ya veces a un costo asegurador a largo plazo.

Yo, como muchos otros, apoyaba a Manny y esperaba otra auténtica maravilla. Con mi calor en lugar de mi cabeza, predije otra victoria por decisión dividida. No ha ganado por KO durante años, pero sabiendo, en el fondo de mi corazón, que realmente estaba en contra de eso, y que era casi seguro que perdería.

Estoy muy triste de que la corazonada fuera correcta.

Manny tiene un futuro en la política o casi cualquier cosa a la que decida dedicarse. Pelear en el ring, es una etapa gloriosa de su vida, que ahora parece que ha terminado. Todos esperamos que él también se dé cuenta de esto. Qué carrera en el ring, con espectaculares noches que nos has emocionado a lo largo de los años, Manny.

Gracias. Eres uno de los MEJORES de todos los tiempos.

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