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Round 12: Noche de Campeones

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Por Mauricio Sulaimán – Hijo de José Sulaimán – presidente del WBC

Ya dimos inicio al programa “2021- El Año del Boxeo”.

Este fin de semana el Consejo Mundial de Boxeo celebro el 15 aniversario de uno de los eventos mas importantes de la historia de nuestro deporte, “La Noche de Campeones” celebrada en Cancun en enero de 2006. Mi papa tenia la intención de celebrar una reunión de campeones para rendirles un gran homenaje, todo estaba listo para llevarse a cabo en noviembre del 2005 cuando el paso del huracán Wylma devasto este paradisíaco destino. Cancun quedo destruido; Lo mas fácil hubiera sido cambiar de sede y llevar el evento a cualquier otra ciudad o país que lo quisiera organizar. Don Jose fue claro y tajante, seguiremos adelante con Cancun y así demostraremos al mundo que esta de pie y listo para reconstruirse.

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La comunidad del boxeo mundial se unió y asi es que con el apoyo de promotores de boxeo, los boxeadores mismos y la comunidad de empresarios de la región se logro tener todo listo para que, a fines de enero del 2006, 98 campeones mundiales vivieran momentos inolvidables donde muchas historias siguen en el recuerdo de todos los presentes. Esta columna relata algunas de esas historias que se vivieron durante esta festividad que consistió en una gran función de boxeo ante un lleno total en la plaza de toros, en la que travieso Arce, Jackie Nava y Rudy Lopez defendieron sus campeonatos mundiales, un desfile en autos convertibles por toda la ciudad, torneo de Golf en Palace Resorts, firma de autógrafos en las calles de Playa del carmen, cocktail de bienvenida con noche de talentos , día de playa y alberca culminando con la cena de gala en Xcaret.

Mantequilla Napoles y John Stracey – El 6 de diciembre de 1975 John H. Stracey noqueo al legendario Mantequilla Napoles en la Plaza de Toros arrebatándole el campeonato mundial welter WBC, la ultima ves que se vieron fue arriba del ring. 31 años después en el lobby del hotel Riu Palace cruzaron miradas y corrieron de un pasillo a otro para enfundarse en un abrazo fraternal que se sintió eterno.

Alacrán Torres y Chatchai Chionoi – Sucedió algo similar pues tras el ultimo de sus tres combates, los cuales son recordados por su grandeza, nunca se volvieron a ver. Chionoi llego al Cocktail y al ver a su archi enemigo del ring , corrió hacia el y se tiro a su pies abrazándolo , le hacia reverencias arrodillado con las manos en su rostro como lo hacen en Tailandia , este encuentro al igual que el de Mantequilla , fue altamente emotivo y las lagrimas corrían por todos quienes los presenciaron.

Chavez y el Macho Camacho – Esta fue una de las mas conocidas rivalidades, una pelea anhelada por mas de 6 años culmino en un combate en el que el mexicano le tapo la boca al boricua con una golpiza durante los 12 rounds alla en 1993. Al reencontrarse en Cancun, se dio una de las pachangas mas divertidas que cualquiera pueda recordar. Parecian niños chiquitos, juntos para todos lados, vacilando y entreteniendo a todos. Fue tal el nivel de “fiesta” que Chavez se llevo a Camacho a Culiacan donde siguieron la jarra por una semana mas ! Julio no duda en contar lo sucedido, hoy llevando 12 años sobrio, usa esa anécdota como parte de sus platicas de concientizacion en contra de las adicciones .

El Puas Olivares y Alexis Argüello – Alexis, el mas grande peleador de Nicaragua arrebato el campeonato mundial pluma WBC al Idolo del pueblo mexicano al noquearlo en el round 14. Ahi nacio un grande tomando la estafeta del rey del ring . Recuerdo como pasaron mas de cuatro horas sentados en el lobby del hotel platicando sin siquiera voltear a ver a nadie de las decenas de campeones que se paseaban por los grandes pasillos del majestuoso hotel.

La Plaza de Toros – Pepe Gomez fue el promotor de la cartelera, jamas se había visto un lleno como el de esa noche en la plaza de toros de Cancun , se quedo mucha gente afuera. Todo el ruedo estaba abarrotado con la presencia de campeones , promotores, oficiales y ademas asistentes a la Noche de Campeones y los aficionados que compraron su boleto para la gran función. Había tal lleno que simplemente no cabiamos y es la única ves en mi vida que he visto personas caminando con su silla plegadiza tratando de encontrar donde colocarse.

La foto en la playa – Se convoco a los campeones para estar en el area de alberca para poder tomar una foto con el fondo del bellísimo mar turquesa del Caribe Mexicano. Estaban ahi Lennox Lewis, Floyd Mayweather, Laila Ali,  Holyfield , Chavez, Duran, Raton Macias, Ken Norton y decenas mas , listos para la toma, todos con su guante Reyes, blanco, una manifestación de paz y unidad , de repente se escucha un grito desde el balcón de una habitación, era el Macho Camacho “Alto, falto yo ! Ahi voy “, acto seguido vimos como el campeón descendía por los balcones ante la sorpresa de todos hasta que dio el brinco final y corrió para posicionarse al centro de la foto.

XCARET – Don King llegando a la cueva donde se celebro la cena en XCARET uniéndose a los dioses mayas que celebraban el ritual tradicional con caracoles y fuego, el caos perfectamente controlado para acomodar a casi 100 campeones en sus mesas y el ambiente electrizante que se vivía al tener en un mismo lugar a lo mejor del boxeo mundial . Felix Gonzalez Canto como gobernador, acompañado del actual gobernador Carlos Joaquin Gonzalez y  Francisco Alor ( qepd ) abrieron el evento y entonces Don Jose procedió a llamar a los campeones al escenario para tomar la foto oficial. Despues se hicieron premiaciones por bloques pues era imposible tener a los 98 campeones de manera simultánea . El queridísimo, recién fallecido, Dr Alfonso Morales fue el maestro de ceremonia y fue entonces donde se dieron una serie de memorables fotografías al tener juntos legendarios campeones de diferentes épocas.

Sabias que…. La Noche de Campeones recibió el certificado de Guiness al evento donde mas campeones mundiales de cualquier deporte han estado juntos y a partir de ese evento Cancun se convirtió en la plaza mas importante para el WBC, celebrando multiples eventos de relevancia mundial como son: Tres convenciones mundiales WBC, la primer convencion mundial de boxeo femenil, El segundo congreso mundial medico , la única pelea de campeonato mundial de peso completo y decenas de funciones de boxeo con la presencia de HBO , Showtime, ESPN , FOX , TV Azteca , Televisa etc….

Anécdota de hoy …. Fueron intensos días los vividos en Cancun para celebrar esta proeza, mi papa quedo exhausto. Nos quedamos un día mas para poder despedir a todos los visitantes y también así aprovechar un poco de la calma que da mirar el mar en silencio escuchando el susurro de las olas. Pa, que increíble estuvo todo, fue grandioso y te volaste la barda Don José, le dije en un espacio , me contesto “ Mijito, México es el mejor país del mundo, la tradicional hospitalidad del mexicano logra poner una sonrisa imborrable a todos quienes nos visitan, era nuestra obligación mantener el evento aquí, ahora mas que nunca; es muy fácil estar ahi con quien esta bien, pero lo mas importante es actuar cuando se te necesita, este evento jamas se había hecho y quizá jamas se volverá a hacer”

Agradezco sus comentarios a contact@wbcboxing.com

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